干得好,美国宇宙飞船曾短暂地触碰了333亿公里外的小行星,并完成了采矿任务

发布时间:2020-11-15 20:03:38

来源:芜湖之窗

10月21日凌晨,北京时间,当我们还在熟睡的时候,美国3.33亿公里外的奥西里斯-雷克斯号飞船按计划执行了小行星采矿任务,缓慢地接近小行星贝努,四个多小时后短暂地触及小行星表面,迅速收集尘埃和小岩石,然后迅速上升高度。整个过程就像蜻蜓,是完美的。

干得好!美国宇航局专家称,美国航天器完成了一项小行星采矿任务,这是一项令人难以置信的壮举。10月21日凌晨1:50,奥斯西斯·雷克斯(OssisRex)启动了化学推进器,飞到了贝努。当它接近时,它完成了长达3.35米的取样武器,将采集--然后送样本收集器(Tagsam)放在底部。

Osiris-rex的中文名字是Osirice-Rex。在21世纪05:50左右,Osiris-rex达到了125米的高度,离小行星非常近。推进器重新启动并执行了检查点的操作。它的目的是停止航天器并在小行星上盘旋以便于水平移动。样品收集器(Tagsam)的目的是精确地将取样器(Tagsam)瞄准Nightingale取样点。为即将到来的采矿做准备。

检查站的机动时间约为10分钟,10分钟后推进器第三次启动,以非常慢的速度降落,并与小行星的自转速度相匹配,因为知道小行星贝努的旋转周期为4.29小时。11分钟后,这艘船通过了一个两层楼高的巨石末日之山,然后成功降落在南丁格尔取样点,相当于贝努北半球一个小型停车场的大小。

按照原来的计划,美国航天器与小行星Benu之间的接触时间极短,不到10秒,包括两次最重要的操作,释放压缩氮气撞击小行星表面,允许尘埃和砾石在天空中飞行,样品收集者抓住机会收集样本,然后飞船迅速上升高度,并按照计划路线返回原来的轨道。

尽管整个采矿过程是由osiris-rex自动控制的,也没有可观看的直播视频,但实时数据显示,取样器成功地触及地面并发射了压缩氮气,欧西里斯-雷克斯工程师证实,在航天器与小行星表面接触后不久,它启动了推进器并安全疏散了小行星,完成了一项艰巨的小行星取样任务。

接下来,奥西里斯-雷克斯团队将确定样品采集器中的样本数量,该取样器原本计划采集不少于60克的样品,大约需要一周时间。由于没有空间重量,所以无法称重,但以下两种方法可以用来测量样本数量。一种测量方法是使用一台SamCAM相机记录整个采样过程,以确定究竟有多少灰尘和石头进入收集器,但这种方法也有缺点,需要适当的照明条件。

另一种测量方法是通过确定航天器的转动惯量的变化来确定样品的数量,而外层空间的质量越大,惯性就越大。这种测量方法要求样品收集器延伸到航天器的一侧,然后激活推进器,缓慢地旋转航天器,让样品收集器在平面上旋转,并通过张力感知样品在样品收集器中的质量。

航天器采集的样本数量直接关系到航天器是否执行第二次采样任务。如果采样量达到60克,将与收集器一起存储在样品返回模块(Src)中。该航天器将于2021年3月开始返回地球。如果样本小于60克,将于2021年1月12日再次执行采样任务。

美国太空船完成了一次非常困难的小行星采矿任务。在人类太空史上,这样的任务并不多。到目前为止,只有三次。2005年11月,日本的Hayabusa1号飞船首次降落在小行星石川上,成功地收集了1500块岩石。2019年2月,日本的Hayabusa2号飞船短暂地触及了龙宫小行星,并获得了样本。现在,奥西里斯-雷克斯再次采集了小行星贝努的样本。